martes, 18 de enero de 2022

Isla de la Palma: La Cumbrecita

Nueva entrada de una excursión por la maravillosa Isla de la Palma. Pese a su nombre, que puede llevar a error, el topónimo de la Cumbrecita se refiere a un collado de montaña ubicado en el flanco sur de la grandiosa Caldera de Taburiente. Junto con el cercano Barranco de las Angustias y la carretera de acceso al Roque de los Muchachos, es uno de los lugares desde donde podemos penetrar y contemplar la caldera desde arriba. El acceso a este paraje lo realizamos en taxi. Tras un paseo muy agradable para asomarse a unos miradores, retornamos al punto inicial, junto al Centro de visitantes de la Caldera de Taburiente, descendiendo por el valle a través de espesos pinares.


La Cumbrecitaf

Es posible acceder al aparcamiento de la Cumbrecita en el vehículo particular partiendo de las inmediaciones del Centro de visitantes de la Caldera de Taburiente. Éste se halla en el municipio de El Paso, a 24 kilómetros de Santa Cruz de la Palma. Pero el número de vehículos autorizados es muy limitado (para no saturar el exiguo aparcamiento) así que la mejor opción es acceder en un taxi. En el centro, nos habilitan teléfonos de conductores por lo cual es muy sencillo (y barato) acordar el viaje.

Aparcamiento de la Cumbrecita.
El acceso se produce por una empinada carretera que va remontando el gran desnivel entre los pinos, realizando curvas cerradas. Una vez en el aparcamiento, a más de 1300 metros de altitud, nos encontramos en el borde sur de la Caldera de Taburiente, un pequeño collado o rebaje de la cresta flanqueado por empinados roques. Entre ellos, destaca a nuestra izquierda la mole del pico Bejenado (1854 metros), la elevación más importante fuera de las cumbres principales del entorno del Roque de los Muchachos. Esta cima destaca desde muchos puntos de la isla al tener una gran prominencia.


En el aparcamiento, hay paneles informativos señalando los senderos que parten de él. Siguiendo el itinerario marcado, disfrutaremos de impresionantes vistas sobre el interior de la caldera.

Acceso al mirador de las Chozas.

Así pues iniciamos la caminata por el lado oeste, siguiendo una gran pista que se dirige hacia la base del Bejenado.

Mirador de las Chozas.
La pista es  muy cómoda, construida sobre terreno muy agreste y con fuertes pendientes que se precipitan hacia el interior de la caldera son muy elevadas.

Vista sobre el majestuoso pico Bejenado.
Los pinos flanquean todo el recorrido. En muchos puntos, ocultan el interior de la caldera. Tras cubrir algunas curvas, llegaremos al mirador de las Chozas, habilitado en el extremo de un alargado espolón rocoso.


Hay que bajar unas escaleras, colgadas sobre el vacío, pero bien protegidas por vallas, hasta alcanzar su extremo. Espectaculares vistas sobre la caldera. En este punto apreciamos bien sus colosales dimensiones y los agrestes barrancos que lo rodean, en el extremo de uno de los cuales nos hallamos ahora. Frente a nosotros divisamos el Roque de los Muchachos y las alturas principales que parten de él a ambos lados.

Roque oeste sobre la Cumbrecita.
Una vez visitado el mirador, continuamos el recorrido, siempre en una dirección. No hay pérdida alguna porque está perfectamente señalizado. El sendero, estrecho pero seguro, pasa aferrado a la pared rocosa por debajo del aparcamiento. Seguimos hasta llegar al mirador de los Roques.


Otra vista sobre la Caldera de Taburiente.
Esta vez tenemos mejores vistas sobre la salida de la caldera a través del Barranco de las Angustias.

Mirador de los Roques.


Desde este mirador ya solo tenemos que remontar unos metros hasta alcanzar de nuevo la plataforma donde se halla el aparcamiento.


Descansamos, nos recomponemos, leemos los paneles informativos, e iniciamos el descenso. Será por la ladera sur de la caldera y en todo momento caminaremos por el interior del pinar.


El sendero de bajada, perfectamente señalizado, se inicia desde el primer momento con fuerte pendiente, por lo cual realiza cerradas curvas.


A la izquierda destaca sobremanera la Punta de los Roques, cuyas paredes caen en vertical sobre el flanco izquierdo del sendero. En algunos puntos se han formado espectaculares chimeneas volcánicas posteriormente profundizadas por la acción erosiva del agua.

Espectacular chimenea volcánica muy cerca de la Cumbrecita.
Todo el recorrido hasta los llanos de El Paso, donde se ubica la carretera y el Centro de visitantes de la Caldera de Taburiente, se producirá por el interior del pinar siguiendo este sendero.

Valle del Riachuelo. Al fondo, Cumbre Vieja entre brumas.
Es un recorrido largo, por terreno agreste. El sendero va perdiendo altura por el Valle del Riachuelo sorteando inteligentemente todos los obstáculos que se van presentando. Por fortuna, caminamos casi siempre bajo cubierta vegetal, evitando el fuerte sol.

El último tramo es llano a través de pinares.
Desde tiempos antiguos, se realizaron trabajos de captación de aguas (como en toda la isla). Así que pasamos junto a restos de conducciones, aljibes, canalizaciones, muchos de ellos hoy abandonados. Alcanzamos un nuevo mirador, el de la Laja Azul, próximo al llano.

Mirador de la Laja Azul.


Casi dos horas después de haber iniciado el descenso desde el aparcamiento de la Cumbrecita, llegaremos por fin a terreno llano, con cierto alivio.


El sendero, continua entre los pinos, buscando la carretera asfaltada, que alcanzamos fácilmente. La excursión aún dura unos 20 minutos más pues tenemos que cubrir por el asfalto el último kilómetro y medio que nos separa de las inmediaciones del Centro de visitantes. Llegamos y finalizamos esta gratificante y algo exigente excursión donde hemos contemplado la majestuosa Caldera de Taburiente desde otro ángulo de la isla.



LA CUMBRECITA
Espacio natural
Isla de la Palma (Canarias).
Dificultad
Media. El recorrido por los senderos de la Cumbrecita es sencillo, pero el retorno al punto de inicio es largo por el interior del bosque y a través de terreno agreste.
Tipo de camino
Senderos habilitados y señalizados en el entorno de la Cumbrecita y por el pinar de descenso.
Ciclable
En general no es viable, ya que discurre por senderos estrechos y sobre todo en el descenso muy agrestes.
Agua potable
No encontraremos más allá de algunas fuentes estacionales que vamos encontrando.
Tipo de marcha
Lineal.
Orientación
Buena. Está señalizado.
Época recomendable
Todo el año.
Inicio
Centro de Visitantes de la Caldera de Taburiente, en El Paso.
Distancias
Santa Cruz de la Palma (24,3 kms); Los Llanos de Aridane (9,6 kms).
Tiempo total
4 horas 45 minutos (incluye paradas en todos los miradores y  unos 20 minutos para comer).
Tiempos de marcha
Aparcamiento-senderos-Aparcamiento: 1 hora 25 minutos; Cumbrecita-Coche: 1 hora 45 minutos.
Distancia total
9,6 kilómetros.
Interés
Vistas sobre la Caldera de Taburiente desde su lado sur, pinares, formaciones rocosas
Altitud mínima
849 m.
Altitud máxima
1308 m.
Desnivel acumulado
+755 m / -1229 m.

Notas:
- Obviamente, podemos subir hasta la Cumbrecita caminando sin recurrir a un taxi, pero esta opción no es recomendable porque nos llevará mucho tiempo aparte de resultar extremadamente fatigosa y calurosa en verano.
- Es muy aconsejable visitar el Centro de Visitantes de la Caldera de Taburiente, en El Paso. Allí nos puede dar todo tipo de información incluido teléfonos de taxistas.


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 Mapa topográfico



Perfil de elevación



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domingo, 9 de enero de 2022

De Covarrubias a Retuerta

Fácil y placentera excursión siguiendo la orilla del río Arlanza en su curso medio. Partiendo de Covarrubias, nos dirigiremos por una marcada pista entre cultivos hasta la vecina localidad de Retuerta, ubicada en el extremo sur de un gran meandro. Tras visitar esta interesante localidad, donde destaca su arquitectura tradicional, retornamos a Covarrubias siguiendo la orilla del río


Valle del Arlanza

Llegaremos a Covarrubias desde Burgos saliendo por la carretera de Soria para desviarnos en Cuevas de San Clemente. Tras atravesar Mecerreyes, descendemos al valle del Arlanza donde se ubica la villa rachela.


Covarrubias
   

Atravesamos el río Arlanza por el puente y dejamos el coche en el barrio de la orilla sur, desde donde iniciaremos la marcha.

El Arlanza en Covarrubias.
El plan es caminar hasta Retuerta a través de un camino entre cultivos. Tras visitar este interesante pueblo, retornaremos siguiendo la orilla del Arlanza.

Salimos de Covarrubias pasando por el área recreativa junto al Arlanza.
Así pues en un primer momento salimos de Covarrubias siguiendo la orilla del río, pasando por la zona recreativa de baños. Es una pista amplia de servicio amplia y cómoda.


Unos 10  minutos después de haber dejado la vista de Covarrubias atrás, llegamos a un cruce a la altura de una granja. Unos perros nos ladran incesantemente. Dejamos la orilla y continuamos por la derecha, ascendiendo un poco y abandonando temporalmente el Arlanza.

Caminamos hacia Covarrubias entre viñedos.
Este camino, llano y cómodo, se dirige hacia el SE., abriéndose paso entre huertos y cultivos, que ahora en invierno se presentan yermos. Hacia el norte, si volvemos la vista atrás, divisamos la silueta inconfundible de la Sierra de las Mamblas.

El camino  desemboca sobre una amplia pista transversal.
Poco a poco, el camino inicia un pequeño descenso hasta alcanzar otra gran pista transversal. Nos asomamos sobre el Valle del Arlanza de nuevo, divisamos las casas de Retuerta, junto a un gran meandro que hace el río. Las cumbres de las Peñas de Cervera cierran el horizonte por el sur.

Bajamos hacia Retuerta por una amplia pista de servicio.
Iniciamos el descenso de nuevo hacia el río. La pendiente no es fuerte y la pista se presenta en buen estado al ser utilizada por vehículos que se acercan a las fincas de labor. Llegamos  enseguida al llano, muy cerca de la ribera del río. A nuestra izquierda, parte el camino que sigue la orilla y por donde volveremos a Covarrubias. Pero esta excursión es un paseo fácil y corto y como tenemos tiempo, merece la pena continuar para visitar el pueblo de Retuerta.

Divisamos desde la altura el Arlanza: Al fondo sobresalen las cumbres de las Mamblas.


Retuerta merece una detenida visita por sus calles, donde destacan las buenas muestras de arquitectura tradicional, de casas de entramado de madera. Conserva también el antiguo lavadero y el potro.

Arquitectura tradicional y antiguo lavadero de Retuerta.
La localidad ha conservado muy bien estas construcciones al haber estado sus propietarios durante años esperando a una resolución sobre la construcción del pantano de Retuerta, que supuestamente debiera haber sumergido el pueblo bajo las aguas.

            

Por esta razón, sus propietarios se han abstenido durante años de realizar reformas en sus casas, lo cual ha repercutido en el mantenimiento del pueblo en estado "fosilizado",. manteniendo el estilo tradicional.

Centro de Retuerta.
Entramos. Es pronto por la mañana y no encontramos ningún vecino, más allá de los inevitables perros que nos salen al paso ladrando. Atravesamos la calle principal del pueblo hasta llegar a la iglesia de San Esteban, ubicada en su extremo este. Destaca su buena sillería, la  gran torre y sobre todo la gran portada neoclásica.

Iglesia de San Esteban de Retuerta
Continuamos por otras calles laterales, bordeando la parte S-SE del pueblo hasta salir dejando a un lado la ermita de la Virgen del Camino, junto a la carretera de acceso al pueblo. Desde ella, volvemos a la calle principal y salimos de Retuerta dirigiéndonos de nuevo hacia la ribera del Arlanza.

Ermita de la Virgen del Camino, de Retuerta.


Dejamos Retuerta definitivamente atrás y continuamos por la pista que sigue la orilla del Arlanza. 
Este camino, será el que nos lleve hasta Covarrubias, distante unos 4 kilómetros.


El recorrido, muy sencillo, discurre muy cerca de la orilla, cubierta de una espesa vegetación. El Arlanza baja en esta época del año bastante crecido y son muchas las ramas las que arrastra.


Poco a poco, dejamos el gran meandro atrás y continuamos por el tramo recto. En paralelo, en la orilla contraria, discurre la carretera que viene de Hortigüela, abriéndose paso entre los farallones calizos que caen a pico sobre el río.

Molino y camino de Retuerta a Covarrubias.

Nos llama la atención la curiosa peña La Cueva, ubicada al otro lado del río, por la gran cantidad de oquedades que asemejan ventanas. Nos preguntamos si tienen un origen artificial, quizás pueda tratarse de ¿un eremitorio medieval?

Roquedos calizos en la otra derecha del río.


Aproximadamente una hora después de haber dejado Retuerta, llegamos de nuevo al entorno del área recreativa de Covarrubias, por donde habíamos salido.

Fincas de labor junto a la ribera del Arlanza.


Alcanzamos el puente y finalizamos esta fácil y sencilla excursión por el valle medio del Arlanza.

Retornamos a Covarrubias siguiendo la orilla del Arlanza.


Covarrubias, puente sobre el Arlanza.


DE COVARRUBIAS A RETUERTA
Espacio natural
Arlanza.
Dificultad
Baja.
Tipo de camino
Pistas en buen estado. Sendero en algunos tramos junto al río Arlanza.
Ciclable
Sí.
Agua potable
Encontraremos en los dos pueblos por los que pasamos.
Tipo de marcha
Circular.
Orientación
Fácil, el río nos orientará.
Época recomendable
Todo el año, aunque la primavera sea quizás el mejor período.
Inicio
Covarrubias.
Distancia de Burgos
41,2 kilómetros.
Tiempo total
2 horas 15 minutos (incluyendo visita detenida a Retuerta).
Tiempos de marcha
Covarrubias-Retuerta: 50 minutos; Retuerta-Covarrubias: 1 hora 5 minutos.
Distancia total
10,5 kilómetros.
Interés
Arquitectura tradicional de Retuerta, río Arlanza, Covarrubias, cerezos y viñas..
Altitud mínima
880 m.
Altitud máxima
995 m.



Notas:
- Fácil y sencilla excursión que no pasa de un gran paseo entre dos pueblos del Valle del Arlanza.
- Si no se conoce Retuerta, es muy recomendable recorrer sus calles ya que mantiene uno de los mejores conjuntos de arquitectura tradicional de la comarca del Arlanza.
- Entrar en Covarrubias y pasear por sus calles es siempre una buena opción, independientemente de si lo conocemos o no.



Mapa topográfico


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