miércoles, 20 de marzo de 2019

Islandia: la Caldera de Askja

Nuevo viaje a la magnífica Islandia, en esta ocasión, visitando el norte de la isla. Excursión al corazón volcánico del país: la caldera de Askja. Partiendo del lago Myvatn, accedemos en autobús todoterreno hasta el interior. El tramo final, hasta el lago Öskjuvatn, lo realizaremos caminando por un sendero entre campos de cenizas y lava. Se trata de una de las mejores excursiones que pueden realizarse en Islandia.


La Caldera de Askja
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El lago Myvatn se halla en el norte de la isla y es la zona volcánica por excelencia de Islandia. En sus alrededores existen fumarolas, solfataras, que bien merecen una visita.

Lago Myvatn, la caldera de Askja e itinerario seguido por el interior.
El lago es muy visitado en verano. La localidad de Reykjahlíð está dotada de instalaciones hoteleras, albergues, camping, pesca, etc... y es punto de partida para excursiones por la zona, que luego referiremos.

El lago Myvatn.
Pero si hay en Islandia un lugar especial, donde se puede apreciar el vulcanismo más intensamente, es en la caldera de Askja, en el interior de la isla y a unos 160 kilómetros del lago Myvatn. Solo se puede llegar a él siguiendo una polvorienta pista, en buen estado, que transporta a los visitantes tierra adentro en autobuses todoterreno. Son también muchos los particulares que se adentran en vehículos 4x4. Es la Islandia más salvaje a la que podemos acceder.

Las aguas de río Jökulsá bajan impetuosas por el deshielo estival desde sus fuentes en el glaciar Vatnajökull.
Salimos de Reyjkahlíð, localidad junto al lago Myvatn, por la carretera 1 para, en unos 40 kilómetros, abandonar el asfalto e iniciar el trayecto hacia el interior.


El camino hasta la caldera es largo pero muy atractivo, ya que el paisaje que visualizamos es excepcional. El autobús con guía realiza varias paradas como el refugio junto al espectacular y agreste monte Herðureið y las orillas del salvaje río Jökulsá, uno de los más caudalosos de Islandia.

El impresionante monte Herðureið.


En unas dos horas, tras atravesar paisajes desolados, casi lunares, sin vegetación penetramos en el área propiamente de la Caldera de Askja. Llegamos al área de visitantes del lago, donde el autobús finaliza su recorrido. Nos preparamos para la caminata.

Camino de Askja, hacia el interior de Islandia.
Empezamos a caminar hasta el lago Öskjuvatn, que ocupa el lugar central de la caldera. El paisaje es impactante, el frío intenso (¡unos 2 grados en pleno julio!), estamos a unos 1100 metros sobre el nivel del mar.

En el área de visitantes hay muchos paneles explicando la formación y origen de la Caldera de Askja.
Caminamos algo más de media hora desde el área de visitantes hasta el lago Öskjuvatn.
El trayecto hasta el lago es cómodo en todo caso, dura como unos 40 minutos y se realiza por un sendero que se abre paso entre los campos de cenizas, escorias y lava.

Desolados parajes camino de Askja.
Las cenizas recubren el camino.
Llegamos por fin a las orillas del lago Öskjuvatn, que ocupa un lugar central en la caldera. Su formación es muy reciente, como todo en Islandia, pues se originó sólamente a finales del siglo XIX, tras una serie de erupciones que originaron la caldera y posterior llenado del lago. Es de grandes dimensiones y se halla en un paraje salvaje.

Campo de lava.
Orillas del gran lago Öskjuvatn, en el centro de la caldera.
Pero anexo él, en el fondo de un pequeño cono volcánico, se halla la laguna Viti (traducido la laguna del infierno). De aguas turbias azuladas, ocupa el fondo de un pequeño volcán originado recientemente.

El pequeño y sugestivo lago Viti, originado a finales del siglo XIX tras una erupción volcánica.
Muchos turistas se bañan en el fondo, ya que resulta toda una experiencia. Descendemos por la empinada ladera y comprobamos que la temperatura del agua, a unos 37 grados, efectivamente invita al baño.

Video


Resulta toda una experiencia bañarse en el interior de Islandia en el fondo de un volcán. Tras bañarnos, relajarnos, hacer fotos, remontamos de nuevo la ladera para acercamos al borde del lago Öskjuvatn. Apreciamos su belleza salvaje. Es el punto más en el interior de la isla al que podemos acceder con cierta facilidad.

Paseamos por las orillas del lago Öskjuvatn.
El terreno se halla en continua transformación.
El guía del autobús nos cuenta, que a principios del siglo XX unos geólogos alemanes se acercaron hasta el lago pocos años después de su aparición tras varias erupciones volcánicas.

De vuelta al área de visitantes.
Tras tardar varios días en llegar, toda una aventura en sí misma, para explorar el lago en barca. Tras varios meses de búsqueda, nunca aparecieron ni se supo de ellos.

Área de visitantes y aparcamiento de autobuses.

El retorno desde el lago se produce por el mismo itinerario que seguimos en la ida. En el área, podemos comer, descansar, pasear y admirar el entorno, antes de iniciar el regreso a Reykjahlíð, junto al lago Myvatn.

Autobús todoterreno para turistas.


LA CALDERA DE ASKJA
Espacio natural
Interior de Islandia septentrional.
Dificultad
Baja.
Tipo de camino
Sendero sobre campo de cenizas y lava.
Agua potable
No encontraremos.
Orientación
Fácil, todo el itinerario está señalizado y permanentemente recorrido por visitantes.
Época recomendable
Exclusivamente en verano.
Inicio
Área de visitantes / aparcamiento de autobuses.
Distancias
Myvatn-Askja: 167 km; Akureyri-Askja: 250 km; Reykjavík-Askja: 637 km.
Tiempos de marcha
Ida: 45 minutos; retorno: 45 minutos.
Distancia total
2,8 kilómetros.
Interés
Campo de lava de la caldera de Askja, lago Viti, lago Öskjuvatn, trayecto desde el lago Myvatn, saltos de agua del río Jökulsá, Herðureið
Altitud mínima
1058 m.
Altitud máxima
1120 m.
Desnivelacumulado
Insignificante.

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Notas:
- La excursión más habitual, en autobús todoterreno, parte de Reykhahlíð, población junto al lago Myvatn. Lo normal es reservar con antelación plaza. En esta área encontramos todo tipo de servicios para dormir, comer, deportes acuáticos. También podemos visitar los campos termales de sus inmediaciones.
- Es posible adentrarse en el interior y llegar hasta cerca del lago Öskjuvatn en un todoterreno particular. Hay que tener en cuenta que transcurre por terrenos desolados muy lejos de cualquier lugar habitado. Tener en cuenta que una simple avería puede ocasionar una espera de muchas horas hasta que poder ser rescatado.


- La excursión a pie es muy sencilla. Solo hay que cubrir los escasos dos kilómetros y medio a pie por un sendero que se abre paso en el campo de cenizas y lava.
- No es peligroso bañarse en el lago Viti. Solo hay que tener cierta precaución en el descenso por las paredes del cráter, que pueden estar resbaladizas.
- Es muy peligroso bañarse en el lago Öskjuvatn.

El lago Myvatn es visita obligada para los que recorren el norte de Islandia.

Entradas relacionadas:

El impresionante glaciar de Skaftafell, en el Parque Nacional del mismo nombre.

La cascada de Svartifoss, en Skaftafell.
La impresionante cascada de Skogafoss es una de las más caudalosas y bellas de Islandia.


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lunes, 4 de marzo de 2019

Sierra de Urbasa

Paseo otoñal por la Sierra de Urbasa, en Navarra. A medio camino de Vitoria y Pamplona, y convertida en Parque Natural, destacan sus húmedos bosques donde sobresalen los hayedos. Partiendo de su extremo oeste, subiendo desde Alsasua, recorremos la cresta en un día lluvioso, finalizando en el Puerto de Lizárraga, en su extremo oriental.


Sierra de Urbasaf


Para llegar a la Sierra de Urbasa, debemos acceder primero a la localidad navarra de Alsasua, en Navarra. Partiendo de Burgos, salimos por la N-1 en dirección Vitoria en donde continuamos hacia Pamplona también por la N-1. En 49 kilómetros, y poco antes de llegar a Alsasua, tomamos el desvío por la derecha hacia el Puerto de Urbasa. Tras remontar una empinada carretera, llegamos a un portillo ubicado en la cara sur de la sierra. Junto a la casa del parque, iniciamos la travesía de la sierra.

Casa del Parque Natural de la Sierra de Urbasa, junto a la carretera que sube desde Alsasua
La Sierra de Urbasa se levanta imponente sobre el valle del río Arakil, al otro lado del cual se extiende la sierra gemela de Aralar. El plan es recorrer la cresta de la sierra en sus totalidad, lo cual supondrá casi 17 kilómetros. Pero en primer lugar, partiendo de la carretera de acceso, debemos recorrer unos cuántos kilómetros por el interior del bosque atlántico que tapiza la ladera sur de la sierra.

Las hayas cubren la ladera sur de la Sierra de Urbasa.

Este primer recorrido lo realizamos siguiendo un amplio camino que se abre paso entre las hayas. Estamos en el inicio del otoño, el día ha salido muy lluvioso y húmedo, lo cual contribuye a darle un aspecto más auténtico.


Grandes ejemplares nos salen al paso a cada momento. El líquen y el musgo recubren los troncos y las piedras, dándole un aspecto fantasmagórico.


En algo más de dos kilómetros, visitamos el paraje de Zuzorkil, donde se hallan grandes bloques de piedra desgajados de la cresta. En el lugar se mezclan la roca, el musgo y las hojas. Continuamos retornando al camino que abandonamos un poco más ladera abajo.

Impactante paraje de Zuzorkil.
Otros dos kilómetros más delante, llegaremos a un amplio cruce en un paraje abierto. Es el lugar donde debemos abandonar el camino del bosque y ascender por nuestra izquierda hacia la cresta. Comemos algo antes.

Alcanzamos la cresta de la sierra, con muy mal tiempo.
El desnivel no es grande, en pocos minutos, llegaremos a la cresta, muy venteada y lluviosa. La niebla recubre el valle y la sierra vecina, que aparece entre brumas. No podemos ver más allá de unos cuántos metros hacia adelante. El viento es inclemente.

Avanzamos por la cresta de la sierra, camino de su extremo oriental.
Ya solo nos queda continuar por la cresta. Nos quedan bastantes kilómetros hasta el Puerto de Lizárraga, nuestro destino final. Caminamos unos metros a la derecha del cortado que cae al valle.

La ermita de Santa Marina y edificios anexos ya a la vista.
Poco más adelante, tras remontar una pequeña cuesta, llegaremos a los edificios que conforman la ermita de Santa Marina, donde hay un refugio. Buen lugar para descansar y protegerse del viento.

Ermita de Santa Marina, que encontramos cerrada.
Continuamos, siempre siguiendo la línea de cresta y desviándonos poco de su borde. Alternamos manchas de vegetación, roquedos y lapiaz. Es el tramo más agreste de la cresta. En todo caso, la pendiente siempre es suave y no tenemos dificultades.



Pasamos por el punto más alto de esa parte de la sierra, el Meciza, que no obstante sobresale poco. Hito geodésico marcando este punto. La niebla parece levantar en algunos momentos, lo cual nos permite ver el valle.

Hito marcando el Meciza, 12182 metros.
Desde aquí, la sierra parece iniciar ya el descenso, suave pero constante, camino del Puerto de Lizárraga.




Pero el regreso es largo, la sierra va perdiendo altura con suavidad y aún hay que recorrer bastantes kilómetros por una amplia pista que, indefectiblemente nos lleva al Puerto de Lizárraga, a donde llega la carretera que sube de Echarri-Aranaz, en el valle.

Por fin el Puerto de Lizárraga, fin de la excursión.
La lluvia fina nos cala hasta los huesos. Llegamos con alivio al bar junto a la carretera finalizando esta incursión a las montañas navarras y el incipiente húmedo otoño.


SIERRA DE URBASA
Espacio natural
Sierra de Urbasa (Navarra).
Dificultad
Baja.
Tipo de camino
Sendero forestal, cresta y pistas de montaña.
Ciclable
Sí.
Agua potable
Solo encontraremos en el puerto de Lizárraga.
Tipo de marcha
Lineal.
Orientación
Fácil, solo hay que estar pendiente de encontrar el punto de ataque a la cresta desde el camino del bosque, aunque varios otros son posibles.
Época recomendable
Todo el año.
Inicio
Puerto de Urbasa (Alsasua).
Distancias
16,8 kilómetros.
Tiempo total
4 horas 30 minutos.
Tiempos de marcha
Puerto de Urbasa-Ermita de Santa Marina: 2 hoas 15 minutos (incluye parada de 20 minutos para comer); Ermita de Santa Marina-Puerto de Lizárraga: 2 horas 10 minutos.
Distancia total
16,8 kilómetros.
Interés
Bosques caducifolios, panorámicas.
Altitud mínima
874 m.
Altitud máxima
1200 m.
Desnivelacumulado
734 m
Mapas
1:50000: 0114 Alsasua.
1:25000: 0114-3 Alsasua.
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Notas:
- Fácil excursión cuya única dificultad radica en su longitud.


Mapa topográfico


Perfil de elevación


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