miércoles, 25 de julio de 2018

Sierra de Árcena: Mota y Cueto desde el Sobrón

La Sierra de Árcena es una largado anticlinal a caballo de las provincias de Burgos y Álava. Se extiende de este a oeste al norte del Ebro, entre el burgalés de Tobalina al sur, y el alavés de Valdegovía al norte. La visita a algunas de sus cumbres tiene gran interés por cualquiera de sus vertientes. Se trata de una sierra de carácter salvaje, de grandes desniveles, poco visitada. En esta ocasión subiremos primero a la cumbre de la Mota para desde ella acceder a la máxima cima de toda la sierra, el Cueto (1361 metros).


Sierra de Árcena

La Sierra de Árcena vista desde el monte Humión (1436 metros), al otro lado del río Ebro.
Partiremos desde la vertiente sur, junto al río Ebro, por lo que nos acercaremos hasta el pueblecito alavés de Sobrón Alto, pequeña localidad colgada sobre el Ebro y hoy totalmente restaurada y habilitada para el turismo rural. Desde Burgos, saldremos por la N-1 para desviarnos en Busto de Bureba. Tras pasar el Puerto del Busto y llegar a Frías, seguimos en dirección a Montejo de Cebas, Garoña y Orbañanos. Desde esta última localidad, cruzaremos el Ebro y ya en la otra orilla, continuamos en dirección Puentelarrá entrando en la provincia de Álava, siguiendo la orilla del Ebro.

Carretera que sube al pueblo de Sobrón Alto.
Tras pasar un par de túneles, nos desviamos por la izquierda siguiendo las indicaciones hasta llegar a Sobrón Alto, donde muere la carretera. Dejaremos el coche en la plaza principal, con cuidado de no molestar los movimientos por sus estrechas calles.


Sobrón Alto


Hacia el norte, se extienden las frondosas laderas de la sierra, totalmente tapizadas de vegetación. Por esta vertiente accederemos hasta la cresta, que es desde pueblo aún no visible.


Sierra de Árcena
Cumbres más destacadas

Montaña  Altitud* 
m
  Prominencia 
m
Cueto
1361
644
Mojón Acuchillado
1349
69
Risco de Mojón Acuchillado
1341
46
Mota
1314
54
Revillallanos
1297
111
Peña Escalera
1281
26
Peña Vallegrull
1225
140
Valdelamediana
1223
28
Caballoso
1205
53
Cantón Pero
1201
97
Bachicabo
1200
114


Destacan ya desde las casas del pueblo los riscos y farallones que caen a pico sobre el Ebro, definiendo el carácter salvaje y bravío de esta sierra.

Tomamos la pista de la izquierda en la carretera.
Pero afortunadamente ambas vertientes se hallan surcadas por pistas y senderos que permiten acceder a sus cumbres. Saldremos por la carretera que hemos traído para en unos cuatrocientos metros, desviarnos por la izquierda para incorporarnos a un amplio camino carrozable, que sube hacia lo alto de la sierra. Por este camino, que gana altura en zigzag, remontaremos el gran desnivel que hay entre Sobrón Alto y la Mota, casi 630 metros.


La pista, en bastante buen estado y vetada a vehículos a motor, es cómoda. Discurre flanqueada por la vegetación. De vez en cuando, hay claros en la vegetación mostrando buenas vistas sobre el Sobrón, el embalse y los Montes Obarenes, al otro lado.

Entre la vegetación asoma la silueta de los Montes Obarenes, al otro lado del Ebro.
La pendiente nunca llega a ser excesiva, ganamos altura completando cerradas curvas.

Cerca ya del collado anterior a la Mota, entramos en el hayedo.
Pero el camino es largo. Tras algo más de una hora, llegaremos a un amplio collado, llamado de Hozalares, una amplia pradera herbosa. La vegetación nos oculta la cima y la cresta. Es en este punto donde debemos abandonar la pista que traíamos y continuar por un estrecho sendero que penetra en la espesura a unos cincuenta metros a la izquierda de ella.

El Collado de Hozalares.
Es clave encontrar este paso en la vegetación, que no es evidente, por lo que debemos señalizarnos en nuestro GPS si no queremos perder el camino de ascenso a la Mota. Este sendero, mucho más estrecho, ya siempre dentro del bosque, cada vez más espeso, serpentea ganando altura y acercándose al crestón calizo donde se emplaza la cumbre.


En algunos puntos, el camino  es tan estrecho que tenemos que abrirnos paso literalmente retirando ramas, aunque la traza siempre es evidente y no llega a ser farragoso el avance. Ya cercanos a la pared rocosa, que queda a nuestra izquierda, continuamos siguiendo una estrecha senda, con fuerte pendiente hacia la derecha. Avanzamos rodeando por la vertiente norte la cumbre rocosa de la Mota. Junto a un esbelto espigón, ascenderemos hasta la plataforma superior.


En su base, a la izquierda, sube un estrecho pasillo, que asciende entre las elevadas paredes que forman la cima. La pendiente es bastante elevada. Aunque no puede catalogarse como peligros, hay que pisar con precaución hasta alcanzar su parte superior atravesando una alambrada.

Accedemos a la cima de la Mota ascendiendo por un estrecho y empinado portillo.
La meseta superior se presenta muy frondosa. Continuamos por un estrecho pasillo que se abre paso entre los matorrales. De nuevo este punto debemos tenerlo bien señalizado en nuestro GPS por que no es evidente y es la clave para llegar a la cumbre de la Mota, completamente oculta hasta que se llega a ella. Aunque el punto más alto se halla a escasos metros, está sumergida en la maleza y es impenetrable, la cima se ha señalizado sobre un pequeño balcón que se asoma sobre la vertiente norte, en un espectacular paraje.

Cima de la Mota (1314 metros).
Cumbre de la Mota (1314 metros). Hito y buzón montañero del Club Mirandés de Montaña, señalizando la cota 1319. No podemos encontrar mejor lugar para descansar tras los esfuerzos del ascenso.



El gran aislamiento de esta cumbre produce la sensación de estar en el medio de una isla rodeados de bosques. Las vistas desde aquí abarcan el Valle de Valdegovía. Podemos sentarnos y recrearnos con el paisaje que se disfruta desde aquí

Vista hacia el lado alavés de la Sierra de Árcena. Al fondo, la Peña del Mazo.
Continuamos la excursión hacia la próxima cumbre, la cima del Cueto, máxima altura de toda la sierra. En primer lugar deshacemos el paso boscoso hasta el portillo para seguir, siempre por el interior del bosque hacia el este.

Avanzamos por la cresta siguiendo corredores boscosos.
La vegetación es muy espesa y progresamos unos metros más abajo de la cresta de la sierra, completamente inaccesible. Hay que prestar atención en no perder la traza del sendero que se abre paso entre la vegetación.

El collado de Herramuera.
Poco a poco vamos saliendo a terreno más abierto, siguiendo una pista entre los pinos. En unos veinte minutos, llegaremos a un amplio cruce, sobre un  gran claro herboso en el bosque. Es el collado de Herramuera. Por la izquierda sale el camino por el que deberemos descender cuando regresemos del Cueto. Seguimos por el sendero más a la derecha, que es continuación del que traemos. No hay señalización alguna que nos guíe.


Cubrimos el tramo final hasta el Cueto, del que aún nos separan casi dos kilómetros, siempre progresando por el bosque. Llegamos por fin a las inmediaciones de la cumbre, ubicada de nuevo en el extremo superior de un crestón calizo, que ya de lejos visualizamos al hallarse junto a una instalación de telecomunicaciones. Llegamos a la base, giramos 180 grados y remontamos hasta la cima, ya cercana.

Vista del Mojón Acuchillado (1349 metros) desde las praderas de la base del Cueto.
Para acceder al hito, debemos rodear la alambrada de la instalación y encaramarnos hasta el promontorio donde se halla la cima del Cueto (1361 metros).

Instalación junto a la cumbre del Cueto.
Hito y motivo metálico de un particular. La cima es estrecha y reducida.

Cumbre del Cueto (1361 metros), máxima altura de la Sierra de Árcena.
Las panorámicas que se disfrutan desde la cima del Cueto abarcan íntegramente el sector norte de la sierra por tierra alavesas.

Buzón y placa en la cima.
Hacia ambos lados observamos las prolongaciones este y oeste de la sierra. A nuestros pies, una amplia selva de pinos se extiende hacia el norte.


Podemos visualizar a la izquierda el Valle de Valderejo, en Álava. También las cimas y cumbres de la zona de Valpuesta-San Zadornil, en Burgos. A la derecha el valle alavés de Valdegovía.



La cumbre del Cueto es también un buen balcón donde podemos descansar y reposar recreándonos con el paisaje antes de emprender el regreso.


Volvemos a Sobrón. En primer lugar, deshacemos el camino que hemos traído hasta esta apartada cumbre. Descendemos hasta la pradera inferior y nos incorporamos a la pista forestal que trajimos al venir continuando hasta el gran cruce que mencionamos anteriormente.

Explanada herbosa junto al Cueto. Al fondo se aprecia la cima del Mojón Acuchillado.
Cima de la Mota vista ahora desde la cresta junto al Cueto.
Durante este regreso disponemos de buenas vistas sobre la Mota que anteriormente teníamos a nuestras espaldas. Llegados al cruce, tomamos el segundo camino que nace a nuestra derecha, emprendiendo el aún más empinado descenso, siempre siguiendo amplias pistas forestales..


Perdemos altura a gran velocidad por esta pista que enfila la ladera sur con decisión. Las vistas siguen siendo limitadas, la vegetación y los árboles nos ocultan el exterior.

En el regreso a Sobrón enlazamos con el GR 99 en un cruce de caminos junto a una antena de telecomunicaciones.
En kilómetro y medio, llegamos a una antena de telecomunicaciones en un amplio cruce. Aquí se halla un panel explicativo del GR 99 "Sendero del Ebro" indicando la dirección hacia Sobrón Alto, que sale a la izquierda. Por la derecha procede del pueblo burgalés de San Martin de Don.

Nos incorporamos al GR 99.
Salimos de la pista, amplia y cómoda que traíamos desde el mismo Cueto, para continuar ahora por el GR, que se convierte en un estrecho sendero que se abre paso por la vegetación. Pronto, éste atraviesa un estrecho pasadizo entre la roca y prosigue, emprendiendo un más acusado descenso y realizando cerrados zigzags para aminorar la pendiente.

Curioso paso entre paredes verticales.
Ya no lejos de Sobrón, el sendero sale a terreno despejado y podemos disponer de espléndidas vistas sobre los Montes Obarenes, frente a nosotros, al otro lado del río Ebro. A la derecha, nos acompaña la espectacular pared rocosa que cae a pico sobre el barranco de la Torca. Paisajes agrestes y salvajes de esta parte de la sierra.


Último tramo siguiendo por la derecha la Torca. Al fondo, los Riscos.
Por fin, a un kilómetro escaso del pueblo de Sobrón Alto, el sendero GR enlaza con una amplia y marcada pista transversal que procede del pueblo y continua hacia el oeste. 

Pista final a Sobrón Alto.
Nos incorporamos a la pista. Solo tenemos que cumplir los escasos 600 metros que nos separan del pueblo. Entraremos en sus calles pasando antes por una valla metálica junto a una fuente.

Volvemos a Sobrón Alto.
Llegamos al coche algo más de cinco horas después de haber partido a primera hora de la mañana. En la plazuela central del pueblo, podemos beber y refrescarnos con las limpias aguas que bajan de la sierra.



SIERRA DE ÁRCENA: MOTA Y CUETO DESDE EL SOBRÓN
Espacio natural
Sierra de Árcena.
Dificultad
Alta, por su larga duración, gran desnivel acumulado y terreno difícil cerca de la Mota.
Tipo de camino
Pistas, senderos de montaña en la Mota.
Ciclable
No.
Agua potable
Solo encontramos en el pueblo de Sobrón Alto.
Tipo de marcha
Circular.
Orientación
Difícil al no estar señalizado hasta medio descenso.
Época recomendable
De mayo a octubre. Evitar en época de lluvias.
Inicio
Sobrón Alto (Álava).
Distancia de Burgos
92 kilómetros.
Tiempo total
5 horas 15 minutos.
Tiempos de marcha
Sobrón Alto-Mota: 1 hora 45 minutos; Mota-Cueto: 55 minutos; Cueto-Sobrón Alto: 1 hora 55 minutos.
Distancia total
16,2 kilómetros.
Interés
Sierra de Árcena, panorámicas sobre los valles del norte de Burgos y Álava, bosques, desfiladero y embalse del Sobrón sobre el Ebro.
Altitud mínima
683 m.
Altitud máxima
1353 m.
Desnivel acumulado
940 m (max: 45,8%, med: 10,3%)
Mapas
1:50000: 0137 Miranda de Ebro.
1:25000: 0137-1 Puentelarrá.

h
hNotas:
- La excursión es físicamente exigente. El desnivel acumulado es grande y el acceso final a la cima del Mota es complicado. Excepto el tramo del GR 99, no hay indicaciones ni señalización, por lo que es muy recomendable guiarse por un GPS. Evitar en invierno.
- Hay otras alternativas para visitar estas cumbres. Al Mota podemos subir también por su vertiente norte partiendo de los pueblos alaveses de Bachicabo, Barrio y Nograro. Por el lado sur burgalés, podemos partir también de San Martín de Don, saliendo del pueblo por el GR 99.


Entradas relacionadas:

Desfiladero del Purón.



Mapa topográfico


Perfil de elevación


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domingo, 1 de julio de 2018

Sierra de Neila: Las Calderas

Visita a uno de los enclaves más bonitos y paisajísticos de la Sierra de Neila: el paraje de las Calderas. Se trata de una serie de formaciones rocosas, escupidas por la erosión del agua y el hielo sobre la ladera sur de la sierra. Aunque lo habitual es acceder partiendo de las lagunas, en esta ocasión lo haremos por la misma cara sur, partiendo de una pista que sale del pueblo de Monasterio de la Sierra.


Las Calderas


Llegaremos a Monasterio de la Sierra por la carretera de Soria. En Salas de los Infantes, tomamos el desvío a Nájera. Tras pasar Castrovido, tomaremos el desvío a la derecha. Tras cruzar el pueblo de Terrazas y visualizar las obras de la prensa de Castrovido, llegaremos a Monasterio de la Sierra, donde termina la carretera.


MONASTERIO DE LA SIERRA
Monasterio de la Sierra ocupa un apartado y pintoresco lugar a los pies de la Sierra de Trasomo, como también se le denomina a la Sierra de Neila. El pueblo se halla rodeado por espesos bosques y es punto de partido de interesantes rutas, la más famosa de las cuales es la visita a las melancólicas ruinas del desaparecido Convento de Alveinte (ver entrada: De Monasterio de la Sierra a las ruinas de Alveinte).
El paraje de las Calderas está lejos del pueblo. Intentaremos acercarnos lo más posible siguiendo la amplia pista que recorre toda la ladera sur de la sierra, de este a oeste.


El Castillejo de Monasterio de la Sierra


Sobre el estado de esta pista tenemos dudas. Avanzaremos por ella hasta el punto previsto en que debemos abandonar el coche y emprender el ascenso. Atravesamos la calle principal del pueblo y salimos por su extremo oriental. La pista, inicialmente asfaltada, desciende con rapidez hacia el bosque para ascender de nuevo tras describir un par de curvas. Ya dentro del bosque que nos acompaña a ambos lados, avanzamos hacia el este siguiendo la ladera de la sierra.

Paraje del Castillejo.
Tras unos kilómetros, salimos del bosque. A la derecha visualizamos el Castillejo, un paraje de curiosas formaciones rocosas, y que nos sirve de anticipo a lo que veremos en Las Calderas. Sobre este sitio ya hemos publicado una entrada en este blog (ver El Castillejo: la Ciudad Encantada de Burgos).

Pista de Monasterio de la Sierra a Palacios.
Continuamos por la pista. Ésta se desarrolla a lo largo de bastantes kilómetros, manteniendo la línea del bosque en ambos lados. Encontramos pocas salidas. Teóricamente este vial llega hasta Palacios de la Sierra. El firme es bueno y está seco, no encontramos obstáculos ni pasos difíciles.

Iniciamos la marcha subiendo por un difuso camino entre los pinos.
Tras casi cuarenta minutos de haber salido de Monasterio de la Sierra, llegamos al punto exacto, que marca nuestro GPS, donde se halla el teórico sendero que asciende desde Palacios hasta Las Calderas. Efectivamente un entrante entre los pinos nos confirma esta posición. Dejamos el coche en la cuneta, nos preparamos y penetramos en el pinar, ascendiendo desde el primer momento con fuerte pendiente entre los árboles.


El pinar se presenta muy tupido y la vegetación tiende a tapar la traza del sendero, que cuesta seguir. En poco, parece desaparecer engullido por los helechos, debemos realizar un pequeño rodeo. El camino ha quedado reducido a un estrecho pasillo entre la vegetación por el que avanzamos. Es importante en este tramo seguir las indicaciones del GPS, ya que no hay señalización alguna y es fácil extraviarse porque no hay referencias claras más allá de la traza del sendero.

Atravesamos un arroyo y continuamos por el pinar, camino de las Calderas.
Tras atravesar un arroyo, subimos por el pinar con más pendiente, siguiendo ya pequeño hitos de piedra que nos avisan de que estamos cerca de Las Calderas. El bosque se halla ya más despejado. Pronto, nos asomamos por la derecha y atisbamos ya las primeras formaciones rocosas: es el extremo sur del paraje que buscamos. Unos enormes paredones rocosos caen a pico desde las laderas del bosque.

Llegamos al paraje de las Calderas.
Continuamos siguiendo la linde del bosque, ayudados por los hitos. A la derecha se desarrolla el cañón, pero queda oculto por la vegetación. Más arriba, salimos definitivamente del bosque y ya caminando sobre el roquedo, nos acercamos al borde de los tramos más espectaculares de la garganta excavada por el arroyo Palazuelo.


Podemos ya hacernos una idea de la envergadura de esta garganta, de gran longitud, desarrollándose por la ladera sur de la sierra. Estamos en el lado contrario a las lagunas.


Se trata de una profunda cicatriz en la roca caliza formada por la erosión del arroyo que recoge las aguas fundidas en las zonas más altas de la sierra. El hielo, el viento y el tiempo han hecho el resto del trabajo.

El arroyo se precipita por pequeñas cascadas semiocultas entre el roquedo.
Descubrimos, según avanzamos siguiendo el borde, una sucesión de marmitas de gigante, rocas de caprichosos perfiles y formas, cornisas, estrechos pasillos y callejones donde se precipita el agua formando pequeños saltos. Sin ser peligroso, hay que mantener una mínima prudencia cuando nos asomamos.


Algunas marmitas de gigante son lo suficiente grandes como para permitir el baño, ya que la profundidad es escasa. Aún estamos en el deshielo tardío y el arroyo baja con el suficiente caudal para formas pequeña cascadas.


Con precaución, vamos siguiendo el borde de la garganta, descubriendo más formaciones.



Ya no muy lejos de la cresta de la sierra, que divisamos frente a nosotros arriba, la garganta va poco a poco perdiendo profundidad.



Es el momento de emprender el regreso. Retornamos alejándonos de la garganta y acercándonos de nuevo a la linde del bosque para avanzar más rápido, siguiendo los hitos colocados.


Entramos en el bosque y retornamos a la pista donde dejamos el coche siguiendo el mismo itinerario. Como hemos comentado, el bosque está tan cerrado y tupido en algunos tramos (los helechos tapan los caminos) que debemos andar con mucho cuidado en seguir el itinerario correcto, no es evidente y sin GPS puede ser una trampa sin salida.


En todo caso, el retorno es rápido y llegamos al coche en apenas tres cuartos de horas después de haber abandonado las Calderas.


Una vez en el coche continuamos en dirección opuesta a Monasterio de la Sierra, por el camino que traíamos, con la esperanza de poder seguir y bajar a Palacios de la Sierra. Así lo marcan los mapas. Inesperadamente, en apenas doscientos metros, la pista desaparece o queda oculta por la vegetación, sin posibilidad alguna de continuar con el coche. No queda otra alternativa que retornar a Monasterio de la Sierra siguiendo el mismo itinerario que el que trajimos en la ida. Aprovechamos para hacer una parada en el extremo del Castillejo, junto a las peñas que tanto llaman la atención. Buen sitio para descansar y comer algo recreándose con este paisaje.



LAS CALDERAS
Espacio natural
Cara sur de la Sierra de Neila.
Dificultad
Alta, por su difícil acceso por el bosque y ausencia de señalización.
Tipo de camino
Estrechos senderos por el bosque, terreno abierto por el roquedo.
Ciclable
No.
Agua potable
Encontraremos en las numerosas pozas.
Tipo de marcha
Ida y vuelta.
Orientación
Muy difícil desde la pista que viene de Monasterio de la Sierra.
Época recomendable
Finales de la primavera e inicios del verano.
Inicio
Pista que va de Monasterio de la Sierra hasta Palacios de la Sierra.
Distancia de Burgos
82,8 kilómetros.
Tiempo total
2 horas 25 minutos.
Tiempos de marcha
Pista-Inicio Calderas: 55 minutos; Extremo Calderas-Pista: 55 minutos.
Distancia total
5 kilómetros.
Interés
Paraje de las Calderas.
Altitud mínima
1421 m.
Altitud máxima
1667 m.
Desnivel acumulado
318 m.
Mapas
1:50000: 0278 Canales de la Sierra.
1:25000: 0278-3 Laguna Negra.
h

a

hNotas:
-La ruta habitual para acceder a las Calderas se produce desde las Lagunas de Neila, en la otra cara de la sierra. Rodeando las dos lagunas mayores, se sube por el portillo más al norte hasta alcanzar la cresta desde donde es sencillo bajar hasta las Calderas por terreno limpio (ver mapa más abajo).

Lagunas de Neila.

- El acceso por la pista desde Monasterio de la Sierra no es difícil con tiempo seco. El firme es bueno y no hay muchos baches ni fuertes pendientes. El panorama puede cambiar radicalmente en época de lluvias o con nieve.
- El acceso por el bosque es difícil por transcurrir por terreno frondoso en que los caminos no son evidentes. La orientación es también difícil ya que no hay señal alguna. No realizar sin un GPS.
- Durante el accedo a Monasterio de la Sierra pueden contemplarse las obras de la futura Presa de Castrovido, muy avanzada en el momento de publicares esta entrada.

Presa de Castrovido.


Entradas relacionadas:



Mapa topográfico


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